Em São Petersburgo, França e Bélgica duelam para definir o 1º finalista da Copa

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Por Ciro Campos

São Petersburgo, Rússia (AE) - A Copa do Mundo da Rússia conhece nesta terça-feira o primeiro finalista. Seja a França ou a Bélgica a vencedora do confronto semifinal na Arena Zenit, em São Petersburgo, com início às 15 horas (de Brasília), uma equipe estará na decisão de domingo, em Moscou, com os mesmos atributos. Será a favorita ao título por ter passado por um caminho bem mais difícil no torneio e terá coroado um trabalho exemplar de formação de talentos e de construção de elenco.
Os dois países mostraram na Rússia um futebol ofensivo, velocidade e, principalmente, juventude. A França tem um dos grupos mais jovens da Copa do Mundo, com média de idade de 26 anos, e como destaques os atacantes Mbappé, de 19, e Griezmann, de 27. A Bélgica, um pouco mais experiente (média de idade de 27 anos), tem o melhor ataque da competição, com 14 gols, e o vice-artilheiro, Romelu Lukaku, de 25 anos e quatro gols marcados.
Esses jovens jogadores terão a chance de nesta semifinal deixarem o rótulo de promessas para igualarem o que apenas gerações históricas fizeram por seus países. Os franceses podem igualar a equipe comandada por Zinedine Zidane, que colocou a seleção em final de Eurocopa e em duas decisões de Copa do Mundo. Os belgas sonham em obter o melhor resultado do país em um Mundial e ir além da semifinal, alcançada em 1986. “Nosso time é jovem, mas evoluiu nos últimos anos e cresceu neste torneio. Estamos prontos para ir além”, disse o técnico francês Didier Deschamps.
O meia belga Kevin de Bruyne, autor de um gol contra o Brasil, revelou nesta segunda-feira estar emocionado com a vaga na semifinal e relembrou que o momento é resultado de um trabalho de anos da seleção. “Eu penso que a Bélgica tem potencial. Estamos há sete ou oito anos jogando juntos. Talvez alguns jogadores não acreditassem que iríamos tão longe, mas agora podemos ir até o fim”, comentou.
O caminho das duas equipes até a semifinal foi complicado e justifica o motivo de que o ganhador do jogo em São Petersburgo será o favorito no domingo. A França derrubou campeões como a Argentina, de Lionel Messi, e o Uruguai, de Luis Suárez, para chegar a esta etapa. A Bélgica superou a fama de amarelar ao conseguir a virada de 3 a 2 sobre o Japão, com gol nos acréscimos, e derrotar o Brasil nas quartas de final.
Esses resultados não foram construídos de uma hora para outra. A França tem o mesmo treinador há seis anos e uma base que esteve junta na Copa do Mundo de 2014 e no vice da Eurocopa, em 2016. Titulares como Umtiti e Pogba foram campeões mundiais Sub-20 há apenas cinco anos e promovidos pouco a pouco.
A Bélgica desfruta do trabalho de mais uma década para reformular as categorias de base do país, com a unificação de sistema de jogo no 4-3-3 para os garotos e da metodologia para captação de talentos. O resultado veio agora.
O trabalho de organização nos países, a geração talentosa à disposição e os resultados obtidos nesta Copa do Mundo fazem, portanto, do encontro uma espécie de final antecipada. França ou Bélgica serão o remanescente da chave do "mata-mata" onde estavam no início das oitavas de final quatro campeões mundiais e mais o atual campeão europeu, Portugal, liderado pelo melhor jogador do mundo, Cristiano Ronaldo.
“É uma única oportunidade para as duas seleções, após anos de trabalho. É o jogo em que todo mundo quer jogar, pois é especial estar em uma semifinal. É um momento histórico muito importante para as duas nações”, afirmou o técnico da Bélgica, o espanhol Roberto Martínez.

MUDANÇAS 
As duas equipes devem passar por ajustes, com uma mudança na formação para cada lado. Os franceses contam com o retorno do meia Matuidi, desfalque contra o Uruguai por estar suspenso. Tolisso deve sair do time.
Na Bélgica, a alteração deve ser maior. O lateral-direito Meunier está suspenso e vai obrigar o técnico a mudar o esquema. Em vez do 3-4-3 utilizado contra o Brasil, a equipe deve jogar no 4-3-3, com a entrada do zagueiro Vermaelen.

FICHA TÉCNICA
FRANÇA x BÉLGICA
FRANÇA - Lloris; Pavard, Varane, Umtiti e Hernández; Pogba e Kanté; Mbappé, Griezmann e Matuidi; Giroud. Técnico: Didier Deschamps.
BÉLGICA - Courtois; Alderweireld, Vermaelen, Kompany e Vertonghen; Witsel, De Bruyne e Chadli; Fellaini e Hazard. Técnico: Roberto Martínez.
ÁRBITRO - Andrés Cunha (Fifa/Uruguai).
HORÁRIO - 15 horas (de Brasília).
LOCAL - Arena Zenit, em São Petersburgo (Rússia).

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